美國

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美國獨立經過

美國(American)是今日世界上最強大的國家之一,但是它的歷史卻很短暫。自從公元一四九二年哥倫布發現美洲新大陸後,歐洲人從十六世紀開始移民美洲。事實上,在一四九二年哥倫布發現新大陸之前,早已有八十五萬印第安人生活在此地,而且在十世紀已有日耳曼人納福亞利庫森到過北美的海岸地帶。儘管如此,哥倫布的發現新大陸在歷史上仍有它的重要性,因為有了哥倫布的報告,歐洲各地的人民才能移往新大陸。在移民中,最早的是西班牙人,相繼而來的是法國人和葡萄牙人,英國人去得較遲。最初,英國人是由吉爾伯爵在一五九三年開始率人向北美洲尋找殖民地。


一六○七年,英國人帶著英國皇家的許可令,在現在維吉尼亞州的切薩皮克灣(Chesapeake Bay) 忽登陸,建立了在北美洲第一個殖民地的詹姆斯敦(Jamestown),這批移民的人全部都是被流放的罪犯。正式的移民,是一群「英國民主」創始人,自稱為清教徒的反對傳統教派,共有 男女老幼一百零二人,於同年九月六日在英國的樸利茅斯港登上「五月花」號船揚帆出海,渴望航向希望之路、黃金之路,並祈求能夠找到一塊適當的土地以建立他們的「新耶路撒冷」,因為他們認為英國國教已被天主教的腐敗風氣所污染。他們飄洋過海,經過一番折騰,終於在一六二○年十一月二十一日見到了現在波士頓附近的科德胛(Cape Cod),在同年十二月中登陸,並將上岸的地方取名為樸利茅斯岩石(Plymouth Rock)。這裡冬天嚴寒,許多殖民死於壞血病及霍亂。這時阿爾岡昆族(Algonquian)的印第安人前來救他們,教他們如何利用獸皮縫製衣服禦寒,怎樣種植玉米、南瓜和煙草,如何收集槭樹的甜漿等,才使他們度過了難關。一六二一年十一月,這些獲得生機的殖民邀請了印第安恩人前來參加「感恩」的盛宴,用吃火鷂、鰻魚和烤玉米餅來招待這些恩人,從此以後「感恩」成為每年必舉行的習俗。


自一六三○年至一六三六年,英國國王查理一世加強對異教徒的迫害,因此陸續有大批清教徒移民湧向新英格蘭,其中有不少是知識分子和有錢人,平均每年移民數為兩千人。第一批移民人數是三百五十人,他們獲得皇家的許可證移民到麻薩諸塞州。


在阿爾岡昆印第安人拯救了那群幾乎餓死的移民先鋒十六年後,英國移民和印第安人之間的關係開始惡化,這些移民清教徒固執地堅持要讓這群「野蠻土著」改信白人的宗教和生活方式,遭印第安人拒絕後終於在一六三六年和佩科特(Pequot)族印第安人發生流血衝突,在著名的米斯蒂克碉堡(Fort Mystic)之役和費爾菲德(Fairfield)之役後,死亡人數以百計。在三十年後,原來居住在新英格蘭的印第安部落,多次戰爭的結果,終於遭致滅亡的慘劇,在大沼澤(Great Swamp)戰役中,有兩千多名印第安婦孺被活活燒死在帳蓬裡。


一六六○年,由於移民的增加,以及非洲奴隸的輸入,殖民地人口持續增長,經濟也迅速發展,使英國在美洲殖民事業進展迅速。到了一六七○年,自緬因到卡羅萊納沿岸的全部土地,已經劃入英國人的手中,形成了十三個殖民的組織,這些殖民地後來成了美國獨立後最初的十三個州。


英國人在北美洲初設殖民地的時候,和英國政府的關係良好,當時英國政府對北美洲殖民地的事務完全不加干涉,也不徵收任何賦稅,同時殖民地的人民也需要英國政府的保護。一七五七年,英、法兩國的軍隊為了爭奪北美洲的殖民地,爆發了大魁斯之戰,一直到一七六三年英國獲得決定性勝利而告終。但英國國庫卻因此而告空虛,英國認為北美殖民地應協助償付,所以英國陸續立了糖稅條例(Sugar Act)和湯生條例(Townshend Acts),對殖民地人民施加壓迫,與移民發生很大的衝突。這一切給居住在北美洲的白人帶來了一種啟示,產生自建國家的觀念,他們要自由自在地生活在這一片自由的土地上,不願再受英國或法國的統治,於是就決心為爭取獨立而奮鬥。


一七六○年,英皇喬治三世嗣位後,勵行對北美洲殖民地的高壓政策,並且禁止各北美洲殖民地再向西發展,以免和印第安人發生衝突;同時還頒布約束北美洲殖民地的貿易法和航海法,規定北美洲殖民地只能和英國發生貿易關係;凡是北美洲輸出的貨物,規定必須用英國的船隻運載。此外,英國還開始在北美洲殖民地徵收印花稅和關稅,規定連新聞紙和公文函件也要貼上印花;同時頒布搜查證,授權英國官吏可以進入北美洲殖民地任何住宅和商船,搜查漏稅貨物。北美洲殖民地人民認為在倫敦的英國議會中既然沒有他們的代表,他們也就沒有義務向英國政府納稅,從此加強了反抗的情緒,不但拒絕納稅,並且開始抵制英貨。後來英國又在北美洲殖民地駐紮軍隊,因而更引起他們的不滿,於是觸發爭端。最先是一艘加斯佩號的英國軍艦,在普洛否騰口外擱淺,一群北美洲殖民地人民就登艦突擊,將艦上貨物全部焚毀,就此揭開了北美洲殖民地人民正式用行動反抗英國的序慕。


一七七三年,英國在北美洲殖民地人民的激烈反抗下,取消了各種稅捐,但是卻對茶葉進口稅堅不讓步。英國政府不顧北美洲殖民地茶農的利益,給予東印度公司以運茶葉入境的特權,因此受到了抵制。最先是在同年十二月十六日夜裡,當東印度公司的茶商堅持要在波士頓運貨上岸的時候,一群約有五十多名的波士頓居民,喬裝成武裝的印第安人,蜂擁登上三艘貨船,將船上幾百簍茶葉拋入海中。於是雙方關係突趨緊張,各自秣馬厲兵準備以武力相見。


一七七四年,英國頒布一系列限制性法令,被北美洲殖民地稱為「不可容忍法令」,因此北美洲殖民地五十一名各州代表,於同年十月在費城召開大陸會議,籌劃戰爭進行事宜,任命華盛頓為北美洲殖民地軍隊的統帥,並且由傑弗遜和富蘭克林等人,組織了一個委員會,負責起草獨立宣言。


一七七五年,英國政府指控北美洲殖民地人民漢柯克和亞當斯撒姆爾兩人犯了叛逆罪,下令通緝。在同年四月十八日命令英國軍隊追捕犯人和搜查軍火;那天晚上,當英軍開抵列克辛頓的時候,看到有一小隊民軍列陣以待,英軍立即開火,民軍稍作還擊之後就告撒退,留下了八具屍首和九名傷患在村旁的草地上,這就是美國獨立戰爭的先聲。隨後英軍乘勝追擊,前進十六公里後佔領康科德地方,但是並沒有完成逮捕漢柯克和亞當斯撒姆爾的使命。


不久民軍從各方趕到,在樹林中和籬笆後炮轟英軍,迫使英軍向波士頓方向撒退,民軍啣尾直追,並且在路旁滿佈射手狙擊英軍,英軍紛紛中彈倒地,潰不成軍。後來退到列克辛頓地方,才得到援軍的支助,突圍退卻;民軍駐紮劍橋地方準備追擊。以後英國派遣久經訓練的勁旅赴援,英國 海軍的軍艦更沿著大西洋岸各地機動作戰,民軍不耐久戰,軍火又十分缺乏,所以轉居不利地位。在這種情況下,北美洲殖民地爭取獨立的組織派遣富蘭克林到法國和其他歐洲各國求援,境內人民也展開「不自由、毋寧死」的宣傳,使英軍進展困難。加上英王為人剛愎自用,喜歡干涉作戰方略,他所親信的將領中又多半是庸才,因此無法在北美洲殖民地穩定局勢。同年六月十六日,三千五百名民軍在布里德山和巴克蘭山佈防,被英軍發現,英軍在指揮官蓋濟的指揮下,向民軍陣地進攻,雙方展開大規模戰鬥。經過了幾個月的戰鬥後,英軍不支敗退,民軍終於在華盛頓將軍的指揮下得到勝利。


一七七六年七月四日,十三個北美洲殖民地代表在大陸會議中發表獨立宣言,美國正式宣告獨立。英國又派大軍前往討伐,當時在財力和兵力上,美國遠比不上英國,獨立戰爭少有勝算,但是因為華盛頓的愛國熱誠深得部下擁戴,同時他又毅力過人,所以能夠在戰爭中運籌帷幌,屢敗英軍。一七七七年十月,英軍統帥柏圭英從加拿大率軍直撲紐約,在赫德遜河上游的福禮門田地方,被民軍所敗,全軍被困在薩那托加(Saratoga),後來終於投降,民軍獲得輝煌的勝利。


英軍戰敗後,法國和西班牙兩國也乘機協助民軍對英國作戰,法國派遣亞歷山大拉梅特(Lameth Alexandre)到美國擔任陸軍參謀,法國軍艦也開到美國海口抵制英艦的行動。


一七七八年春季,美國和法國正式締結同盟條約。西班牙、葡萄牙和法國的軍隊也在歐洲對英國進行酣戰,荷蘭隨後也加入對英作戰,再加上愛爾蘭的叛變,英國四面楚歌,要應付多方面的敵人,於是財源枯竭,人心厭戰,再也沒有力量加派援軍到美國去,因此在一七七九年後,美國在軍事上就取得優勢。到了一七八一年八月,英軍又在約克城打了一場敗仗,全軍投降;從這個時候起,獨立戰爭實際上已經宣告結束,英國不得不在一七八二年在巴黎簽署承認美國獨立的文件,並且在一七八三年四月十九日正式宣告停戰。同時為了爭取美國人的好感,英國乾脆承認美國的領土一直延伸到密西西比河,比原來的十三州本身幾乎又大了一倍半。

南北戰爭洗禮

美國獨立後政局不穩,為了改變邦聯制的無力狀態,美國乃於一七八七年五月二十五日在費城召開制憲會議,同年九月制定了聯邦憲法,決定實行總統制,但是它的初期政治並不是完全民主的,上議院的議員是由各州立法會議選舉,選民資格要受財產限制。一七八九年成立聯邦政府,同年四月三十日,華盛頓被選為美國獨立後的第一任總統,任期滿後連任一次,在一七九七年退休。第二任總統由亞當斯擔任。第三屆總統傑弗遜執政的時候,使美國向民主坦途邁進一大步,並使社會品級的評定以學問和品德作標準,不再以財富為先決條件,他贊成擴充選舉權給更多的男人,並且主張每十九年修改憲法一次。


一八○三年,美國向法國購得路易士安納的廣大土地,並且增進了俄亥俄、印第安納、伊利諾、密西根、威斯康辛、密西西比和阿拉巴馬等七個新州。一八一二年為維護航海自由向英國宣戰,戰爭持續了兩年半,於一八一四年十二月雙方簽訂了根特(Ghent)和約。一八一九年,從西班牙處購得佛羅里達州的地方。一八二九年,傑克遜當選總統後,更積極的實行民主政治,並且陸續向西開拓愛阿華、明尼蘇達、德克薩斯、俄勒岡、堪薩斯和加利福尼亞等新州。自一八四八年到一八六一年,相繼由扎克瑞• 泰勒、米納德• 費爾莫爾、富蘭克林• 皮爾士、詹姆士。布坎南和亞伯拉罕.林肯等人出任總統。這個時候美國發生了獨立戰爭後的第一件大事― ― 合眾國分裂。


當時,北方因急進的工業革命而成為高度工業化的城市,南方則仍維持著農業形態,兩者之間常因利害關係形成對立,而以奴隸制度為雙方的對立重點。南方盛行蓄養黑奴,北方極力反對,於是在一八六一年由主脹解放黑奴的共和黨人林肯當選為總統後,南卡羅萊納、喬治亞、阿拉巴馬、佛羅里達、密西西比、路易士安納和德克薩斯等七個蓄奴的南部州,憤然宣告脫離美洲合眾國聯邦組織,另外組成「美洲聯邦」,並且在一八六一年二月選出戴維斯為「美洲聯邦」的總統,使美國分裂為二。


堅信「分裂的家邦是無法獨立自主的」信念的美國總統林肯,認為南北戰爭(Civil War)是在所難免的。同年四月十二日,南方聯盟軍炮擊薩姆特(Sumter Fort)要塞,爆發了美國的南北戰爭。在戰爭進程中,林肯斷定若要贏得戰爭,就必須解放黑奴,在一八六二年九月發表了解放宣言。


這場內戰一直到一八六五年四月九日才告結束,北方獲勝,林肯終於成為舉國一致擁戴的總統,將分裂的美國再統一在美利堅合眾國的旗幟下。這次內戰在美國歷史上有其絕對的意義,因為北方的勝利正代表了工業的勝利,而工業的勝利正是日後美國步上資本主義強國的動力。


一八六五年四月十四日晚上,林肯在華盛頓一家劇院觀劇的時候,被一名叫約翰• 威爾開布斯的南方青年行刺身亡。林肯逝世後,由副總統約翰生繼任總統,在一八六七年自俄國人手中購得阿拉斯加地方。一八六九年第一條橫貫大陸的鐵路築成,一八七八年美國進入繁榮時期。一八八五年,又有愛達荷、懷俄明、

猶他、南達科他、北達科他和華盛頓等州加入合眾國,使這個時候的美國一共擁有四十八個州。 一八九八年與西班牙發生短暫的戰爭後,美國開始走上世界舞台,取得了波多黎各、夏威夷、部分的薩摩亞群島、巴拿馬運河區以及西印度群島中的佛瓊斯島。一九○○年開始,美國成為世界頭等強國之一。一九一四年第一 次世界大戰期中,美國幫助英法協約軍對德國作戰於一九一八年獲勝。戰後美國總統威爾遜創導國際聯盟,並且和英國及日本並列為世界三大海洋強國。第二次世界大戰初共美國保持中立,但在一九四一年通過租借法案,對英國提供軍援,同年十二月日本飛機突擊珍珠港,美國遂對日宣戰,從此和盟國併肩作戰對抗軸心國家的侵略,結果於一九四五年五月一日,在歐洲將德、義兩國擊敗;同年八月六日向日本投擲原子彈,逼使日本在同月十五日宣布無條件投降,從此結束了第二次世界大戰。戰後夏威夷也成為美國的一個州。此後美國成為聯合國的主角,在全球性的事務中擔任了重要的角色,儼然以國際警察自居,在歐、亞兩洲對抗國際擴張勢力。後來在尼克森和卡特主政期中,倡導以談判代替對抗,結果導致西方國家在中南半島逐漸失勢,也使美國在西方國家的領導地位受到影響。到一九八一年一月二十日,雷根就任美國第四任總統,主張用實力外交政策對抗國際擴張勢力,才重振美國在西方陣營中的聲威。一九八四年,雷根競選連任美國總統積極增強國防實力,使美國成為軍事大國。一九八九年,布希就任美國第四十二任總統,與前蘇聯領袖戈巴契夫合作裁減戰略性尖端武器,使東西方的和解政策變得非常有前途。在二十世紀九十年代初,以前蘇聯為首的共產世界開始崩潰,前蘇聯及東歐附屬國都拋棄共產主義,採取政治及經濟自由化政策,從

此世界走向經濟合作發展及和平競爭的道路,也使美國成為二十世紀九十年代的唯一超強。一九九三年大選,民主黨的柯林頓入主白宮,刻意進行經濟復甦政策,以對抗全球性的經濟不景氣。

三權分立政制

美國的憲法富於彈性,規定行政、立法、司法三權分立,行總統制,但是國會的勢力可以影響總統的行動。行政權屬於總統,立法權屬於國會,司法權屬於法院,三權分立、互相制衡。美國憲法的另外一個特點,是聯邦和州之間權力的劃分。由五十個州成立的聯邦共和國,就正如同美利堅合眾國(United States of American)國名所顯示的,各州擁有的權限非常大,州政府有自己獨立的法律,並且有選舉國會議員、選舉總統候選人和批准憲法修正案的權力。聯邦政府的權力包括宣戰、媾和、設置軍隊、外交、鑄造錢幣、發行紙幣、徵收賦稅和關稅、設立郵政制度,頒定版權、專利及歸化法律,以及允許各州加入聯邦等;各州尚未限定的權限則由聯邦政府執行。總統和國會都是由人民選舉產生,所以都是直接對選民負責。凡是年滿十八歲的美國公民,就有投票選舉權。


總統是國家元首,也是政府的最高行政首長,並且是海陸空軍部隊和海岸防衛隊的統帥。美國總統任期四年,連選可以連任一次,他必須是出生在美國的公民,並且住滿十四年,年齡要滿三十五歲。總統的選舉方法,首先由選民選出五十個州、哥倫比亞特區和國會兩院議員人數相同的選舉人。每一個州都根據它在國會的代表比例分配選舉人數,如人口最多的加利福尼亞州有五十四名選舉人,紐約州有三十三人,德克薩斯州為三十二人,佛羅里達州二十五人。大選時在任何一州普選中獲得最多選票的總統候選人,就可囊括這個州的全部選舉人票。再由這些選舉人代表全國人民選舉總統,是為間接選舉。總統候選人必須得到過半數的選舉人票才能當選。如果在總統大選中沒有候選人得到過半數選舉人票,總統將由眾議院以每州一票的方式投票選舉產生,副總統由參議院選舉。總統職權是推行施政計劃和執行法律,向國會建議立法、為聯邦政府施政要求經費,並且有大赦、任命聯邦法官、任免駐外使節、任命高級政府主管及文武官員、下令動員及派兵的權力。總統無立法權,也沒有解散國會的權力,但對國會議案有否決權;國會也能夠使用多數票決予以拒絕。總統在被彈劾或被判有罪時,可予解任。


美國聯邦政府下設有國務院、財政部、司法部、國防部、內政部、郵政部、能源部、住宅及都市發展部、運輸部、教育部、農業部、勞工部、商務部、衛生及-福利部等十四個行政部門。由各部首長組成一個委員會,叫做內閣。部長由總統任命,並且提請國會參議院的同意。除了這十四個部外,還設有文官委員會、聯邦航空署、原子能委員會、國家航空暨太空總署和美國新聞總署等獨立機構。立法部門為國會,國會由參眾兩院組成。參議院有參議員一百名,由每州選出兩名,任期六年,每年改選三分之一,可以無限制連選連任。參議員必須是年滿三十歲的美國公民、同時至少已擁有九年的美國公民資格;參議院議長由副總統擔任。根據美國憲法的規定,參議院議長應稱為參議院主席,他有投票權,但他本身並不是參議員,因此參議員並不把他當作家庭中的一份子,只以賓禮來尊敬他。參議院除了這個主席外,還有一個臨時主席,也可以稱為副議長,以備副總統因故不能出席會議、或副總統繼任總統時,擔任參院會議主席。副總統也許不是參議院中多數黨的領袖,但是臨時主席則必然是多數黨的重要份子。在每次參議院改選集會時就會選出固定的臨時主席,以備副總統不能出席時能代行主席的職權。現在美國總統位置的遞補順序,參院臨時主席是排第三順位,就是副總統、眾院議長、參院臨時主席。眾議院有眾議員四百三十八人,每州所選議員人數視人口比例而定。各州劃分成若干國會區,由每區選出一名眾議員。眾議員候選人必須年滿二十五歲,並且至少已經是七年的美國公民,可以連選連任,任期四年;議長由眾議員中推選產生。兩院都有各種常設委員會,由議員組成,以便審查各種提案。參議院有十五個委員會,眾議院有十九個委員會;兩院還可以隨時組織各種特別委員會。


司法最高機構是最高法院,設有首席大法官一人、大法官八人。第二級法院是上訴法院,在全國的十三個司法區中,每區都有上訴法院一所。第三級法院是地方法院,每州各有一所,有些大的州設有四所,美國的五十個州共設有八十四所地方法院。一般說來,美國的民主政治組織,是建築在美國人傳統的自由觀念上;在美國人人有言論、發表、信仰宗教、無所匱乏、無所恐懼和新聞自由等自由權。


這個國家定每年的七月四日為國慶日。以十三條紅白相間長條、左上角有藍底五十顆白色星的旗幟為國旗。其中十三條紅白相間的條紋代表美國初獨立時的州數,五十顆星代表今日美國的五十個州。美國第一屆總統華盛頓曾闡述「國旗中的星星象徵天,紅色部分象徵母國的英國,白色橫條意謂獨立。」


實行兩黨政治

美國國內最大的政黨是民主黨和共和黨,其中又以民主黨的實力較佔優勢。這兩大政黨支配了美國立國後兩百多年來的政治,國內雖然還有一些小黨,但是時興時衰,影響力不大,在美國的政壇上起不了多大的作用。民主黨(Democratic Party)在國會兩院中,實力雄厚,在內政上雖然與共和黨不盡相同,但是兩黨在外交政策上卻都看法一致,合作無間。民主黨成立在一七九二年華盛頓執政時期,由當時美國政府的國務卿傑弗遜領導。民主黨有三大主張,認為憲法的解釋要嚴格、地方政府權力要較中央政府大、允許個人享有充分的自由。在民主黨組成後的十六年時間內,國內並沒有反對黨產生。後來在南北戰爭的時候,黨內分裂,因此力量大被削弱。從一八六一年到一九三二年的七十多年時間內,只有威爾遜和克利夫蘭兩人當選過總統,後來一直到美國經濟大恐慌時期,才重掌政權,並維持到一九五三年杜魯門總統任滿的時候止,才被共和黨所瓜代。到了一九六一年,由甘迺迪當選總統重掌政權,才使民主黨東山再起;在一九六三年的大選中,民主黨繼續獲勝,由詹森出任總統。一九六九年又告下野,一九七七年卡特上台,一九八一年民主黨再度下台,一九九二年由柯林頓奪回總統寶座。


共和黨(Republican Party)誕生在一八五四年,它有兩個源頭:一個是一七九二年由漢彌敦領導的聯邦黨;另外一個是一八二五年由亞當斯所領導的國家共和黨,後來曾一度改稱為自由黨。美國共和黨主張憲法的解釋要寬大,中央政府的權力要大於地方政府,政府要扶助工商業。這個政黨自一八五四年起到一九三二年羅斯福當選總統為止,中間祗有三任的民主黨總統,其他的時間都是它的天下。一九五二年和一九五六年共和黨提名艾森豪為總統候選人,結果兩次都當選,重行掌握了美國政權,在他的八年主政時間中,美國獲得空前繁榮,也使國際上的緊張氣氛大為緩和。自一九六○年起,又退為在野黨。尼克森繼詹森之後當選為總統,並且在一九六九年連任一次。這位標新立異的美國共和黨總統,以促進世和平為已任,主張以談判代替對抗,重用國務卿季辛吉,結果因捲入水門案而在任期中辭職,由副總統福特接替。一九七六年共和黨又敗在民主黨手中,到了一九八○年東山再起,由雷根出任美國的第四十屆總統,並且於一九八四年競選連任一次。一九八九年由共和黨的布希出任第四十二屆總統,一九九二年由民主黨的柯林頓奪回第四十三屆總統的寶座。


擁有五十個州

美國的位置在美洲的中北部,範圍包括位於北美洲中緯度地區的連壤州部分,北美洲西北端的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群島。總面積九百三十六萬三千一百二十三平方公里,約合三百六十一萬五千一百二十平方哩。本土的北部及阿拉斯加的東部與加拿大交界,西臨太平洋,南接墨西哥和墨西哥灣,東濱大西洋,東南和古巴及格瑞那達隔海相對。本土東西長四千四百七十六公里,南北寬兩千五百七十六公里,是世界上最富庶的國家之一。全國共有阿拉巴馬(Alabama)、阿拉斯加(Alaska)、阿利桑納(AriZona)、阿肯色(ArkansaS)、加利福尼亞California) 、科羅拉多(Colorado)、康湟狄克(ConneCticut)、德拉華(Delaware)、佛羅里達(Florida)、喬治亞(Georgia)、夏威夷(Hawaii)、愛達荷(Idaho)、伊利諾(Illinois)、印第安納(Indiana)、愛阿華(Iowa)、堪薩斯(Kansas)、肯塔基(Kentucky)、路易士安納(Louisiana)、緬因(Maine)、馬利蘭(Maryland )、麻薩諸塞(Massachusetts)、密西根(Michigan)、明尼蘇達(Minnesota)、密蘇里(Missouri)、密西西比(Mississippi)、蒙大拿(Montana)、內布拉斯加(Nebraska)、內華達(Nevada)、新罕布什爾(New Hampshire)、新澤西(New Jersey)、新墨西哥(New Mexico)、紐約(New York)、北卡羅萊納(North Carolina)、北達科他(North Dakota)俄亥俄(Ohio)、俄克拉荷馬(Oklahoma)、俄勒岡(Oregon)、賓夕法尼亞(Pennsylvania)、羅德島(Rhode Island)、南卡羅萊納(South Carolina)、南達科他(South Dakota)、田納西(Tennessee )、德克薩斯(Texas)、猶他(Utah)佛蒙特(Vermont)、維吉尼亞(Virginia)、華盛頓(Washington)、西維吉尼亞(West Virginia)、威斯康辛(Wisconsin)和懷俄明(Wyoming)等五十個州。其中以阿拉斯加州面積最大,德克薩斯州居次。此外,美國的首都區是哥倫比亞特區(District ofColumbia),首都華盛頓位於此。首都用Washington D.C代表,表示與美國西北部的華盛頓州完全不同。美國另外還有波多黎各( Puerto Rico)、維爾京群島(Virgin Island )、美屬薩摩亞(Samoa)、關島(Guam)和巴拿馬運河(Panama Canal)地帶等屬地,以及太平洋區的一些托管地等。


美國在地形上,全境由北向東延伸大約可以分為五個地區:一是大西洋沿岸平原區,它原係北美東部沿海平原的主要部分,北起自新英格蘭,南達墨西哥的尤卡坦半島;向西包括佛羅里達半島,這是近似平原狀態久經浸蝕的古老山脈,中間有少數高峰,但是海拔都不超過兩千公尺,這一帶礦藏豐富,並且有水力強大的瀑布線,可以充分利用作水力發電和灌溉等用途。二是阿帕拉契山脈區,它是自西南向東北走向,綿亙一千五百哩。三是內地平原區,呈北寬南窄狀,北起自漫長的美加邊界,南達大西洋沿岸平原的格蘭特河一帶;內地平原區又分為東部的中央低地和西部的大平原兩個部分,這一帶是美國農產和畜牧的主要區域。


內地平原區的東北部有古代冰河作用所造成的蘇必略、密執安、休倫、伊利和安大略等五個大湖,各湖之間的海拔高低有所差別,所以在湖與湖之間往往會有瀑布出現。四是西部山系區,這裡有北美山系的兩條山脈:東部的落磯山脈海拔高達八千五百公尺,它是太平洋和大西洋水系的分水嶺;西部山脈包括靠內陸的內華達山和喀斯喀特斯山,以及臨海山脈等分支,美國連壤州部分最高點為內華達山區的惠特尼峰,海拔四千八百三十公尺。惠特尼峰附近的死谷海拔低於海平面九十五公尺,是北美大陸的最低點。這一帶因為山區比較多,所以地勢也高,但是也有廣大的高原和平地,並且有肥沃深厚的沖積土壤,地下礦藏豐富。五是西部山間高原區,主要組成部分是含有鹽湖的大盆地,這一帶地貌複雜多樣,大片高原以它的壯觀景色被闢為國家公園,其中科羅拉多河的大峽谷,就是許多國家公園中最著名的。


在河流方面,美國本土阿帕拉契山脈和落磯山脈中間,有密西西比河、密蘇里河,以及這兩條大河的許多支流,形成總長一萬九千公里的水道,並藉著一條運河和北方的五大湖相通。密西西比河流貫中央,是世界上最大河流之一,也是美國的最大水系,它和它的主要支流形成世界上最大的內河航運系統,這條河全長三千八百九十二公里,美國的印第安人稱它為「父河」,源出於明尼蘇達州的易塔斯卡湖(Itasca Lake)。密蘇里河是密西西比河最長的支流,源出美國蒙大拿州西南部落磯山區,由傑弗遜、麥迪遜和加勒河匯合而成,全長三千九百六十九公里,流城面積五十二萬九千四百平方哩,其中有二千五百五十平方哩是在加拿大境內,河口寬僅四百呎,河口附近平均流量每秒鐘七萬六千三百平方呎,沿河有一百多個水壩和水庫,岸坡裸露和水流變化劇烈成為水土流失和河道淤塞的主要原因,所以有「大泥河」之稱,支流有夏延、堪薩斯、奈奧布拉勒、歐塞奇、普拉特、黃石、詹姆斯和米爾克等河。


除了這兩條大河外,美國境內還有許多重要的河流,其中阿拉斯加的育康河,長約三千一百八十八公里。本土內的哥倫比亞河,長約二千八百八十公里,發源於加拿大的西部,繼續在美國境內洛磯山脈以西延流一千九百四十二公里,形成美國和墨西哥間的一部分界河。


科羅拉多河也發源在落磯山,向西南延流二千三百三十三公里,其中有三百四十二公里流經雄偉壯麗馳名世界的大峽谷。格蘭德河長二千八百七十八公里,由科羅拉多州流入墨西哥。還有流入大西洋的聖羅倫斯河,長三千零五十八公里;赫德遜河及大波托邁克河等。俄亥俄河是密西西比河的一條支流,流經阿帕拉契山脈以西。


美國因為土地面積廣大,加上地勢又高低起伏不平,所以它的氣候寒、溫、熱三帶都有。在北緯三十度以北地帶,冬天是嚴寒的天氣;北緯三十度以下到二十度中間,氣候溫和;北緯二十度以南,近於熱帶氣候。此外,在高山地區,夏涼冬寒,冬天的氣溫在攝氏零下四十多度;低窪地帶,夏熱冬暖,夏季氣溫有時高達攝氏三十八度以上。一般說來,由於西部山地將太平洋對氣候的影響局限於西海岸一帶,大部分地區為大陸性氣候,氣溫因季節而不同。中北部平原溫差最大,芝加哥一月份平均氣溫為攝氏零下三度,七月份平均氣溫為攝氏二十四度。墨西哥灣沿岸一月份平均氣溫為攝氏十一度,七月份平均氣溫為攝氏二十八度。

北部與加拿大交界處,年無霜期不到一百二十天,墨西哥灣沿岸則長達二百四十天以上。


經濟實力雄厚

美國地大物博,農、牧、林、漁、工、商和礦業都十分發達,因此財力雄厚,現在名列世界第七名最富有的國家。農業是美國最大產業之一,所以美國素有世界糧庫之稱,並且在全球農作物產銷上佔有極重要的地位。境內土地肥沃,有四分之三土地都是農地,尤其是在中、西、南部的廣大平原上,擁有大批農場,現在全國有四百七十五萬多個農場,每一個農場平均面積有二百四十二英畝,有三百五十多萬人民從事農耕。因為農耕機器取代了大部分的人力,使施肥、犁田、播種和收割,都是用機械一貫作業;而品種之改良,蟲害預防和水利灌溉等,也是利用科學方法。所以農民雖少,產量卻反而增加,使現在美國農產品的產量位居世界之冠。全國共有各種農業收割機一百多萬部,拖引耕耘機四百八十五萬多部,農業用輕便飛機六百多架。由於大量使用拖引耕耘機的結果,耕牛已被大量淘汰。更由於實施旱地灌溉計劃,原來被認為沒有生產價值的六百萬英畝旱地,現在也變成良田;全國共有灌溉農地三千萬多英畝。此外,農產品的冷藏、裝罐、包裝和推銷等方法的革新,也使農民的收益大大增加。現在美國主要的農產品有小麥、大麥、燕麥、裸麥、玉蜀黍、黃豆、高梁、小米、稻米、甘蔗、馬鈴薯、花生、棉花、菸葉、亞麻、甜菜、番茄、水果和蔬菜等。其中重要農產品的年產量大約為小麥七億六千萬多噸,黃豆五億四千三百四十萬多噸,玉蜀黍二十億多噸,高梁一千二百二十萬多噸,大麥一億一千萬多噸,甘蔗二千九百萬多噸,馬鈴薯一千五百萬多噸,燕麥七千萬多噸,裸麥五百六十萬多噸,稻米一億五千三百二十萬多噸,棉花三百四十五萬多噸,甜菜二千七百多萬多噸,菸葉四百四十四萬七千五百噸,葡萄四百四十萬多噸,蘋果三百四十萬多噸和花生一百七十七萬多噸等。其中小麥、黃豆和玉蜀黍除了供應國內市場外,並可大量外銷。美國棉花產量差不多佔全球總產量之半,黃豆產量佔世界總產量的三分之二,玉蜀黍和菸葉也能壟斷國際市場。


國內四分之一的農地是草原,其中一半是牧場,西部大平原上的國有林中也有廣大的天然牧場。畜牧業以牛、羊和豬為主,全國有牛約二億三千多萬頭,其中包括乳牛和肉牛;肉牛供食用,乳牛所產的牛乳,經過衛生冷凍過程後,依照美國食品管理區規定標準成分,大量製成鮮乳供應市場,並分別大量製成奶粉、牛油和酸乳等行銷各地。全國有山羊和綿羊共一億三千五百七十多萬隻,豬兩億二千多萬頭,馬一千多萬匹。此外,境內還有鷂四億六千多萬隻,火鷂一千二百多萬隻,鴨類兩億六千多萬隻。


美國是世界六大漁業國之一,漁業十分發達,捕魚區已擴充到離海岸兩百浬。東北部大西洋和太平洋沿岸是兩大漁場,阿拉斯加、北冰洋、加勒比海和夏威夷海面魚類也很多,墨西哥灣也有大規模漁場。百分之九十五捕魚量來自海洋,遠洋捕鯨業也十分發達,陸上的河湖淡水漁產和養殖魚蝦也十分豐富。全國有漁民約十八萬人,各種漁船八萬八千多艘,每年魚穫量高達六十五億磅,約值三十五億美元,經加工後價值增至二十九億五千萬美元,送到市場出售後價值又增至四十七億美元。全國有漁業加工廠四千三百二十五家,雇用工人約十五萬名。魚穫在國內一半供民食,另外一半作肥料。美國人所食的魚類,應市的時候百分之五十七是新鮮或經過冷凍的,百分之四十是裝罐頭,百分之二是鹹魚或燻魚,百分之一是作為飼料用的魚粉。美國雖然魚產豐富,可是國內消耗量也大,因此還要從國外輸入部分鮮蝦、魚粉和魚油。


林業發達,森林佔國土面積百分之三十一,木材產量僅次於俄羅斯。國內有五億英畝林地是屬於商業性的,森林不但可以防止洪水的浸蝕土壤,並且是美國最大企業中的一種。國有林地一百四十九處,面積達一億八千二百萬英畝,因此木材產量十分豐富。林產以西部山地最多;太平洋沿岸北段東側山地,墨西哥灣的低濕海岸地帶,阿帕拉契山地和大湖區地帶,也有很多森林。


礦產也非常豐富,主要的有金、銀、銅、鐵、鈾、銀、鎢、鈇、汞、鋅、鉛、煤、石油、水泥、磷和鹽等,在國際上佔有重要地位。鋼鐵年產量約九千萬多噸,大部分產在賓夕法尼亞州和蘇必略湖西端的杜魯斯,其中鐵礦石年產量約四千六百萬多噸。煤儲藏量在國內天然資源中佔第二位,其中優良煤儲藏量一萬億噸,褐煤儲藏量兩萬億噸,還可以開採一百年,年產量約四千萬多噸,其中四百萬多噸為無煙煤;煤礦分布地區廣大,現在開採最盛的煤礦是在賓夕法尼亞州內。銅年產量約一百五十萬多噸,產地在內華達、阿利桑納和蒙大拿三州,以及蘇必略湖的南端。鉛年產量約一百二十萬多噸,水泥年產量約五百二十萬多噸。金的產量以科羅拉多為主,加利福尼亞、懷俄明和愛達荷等地也有出產。銀和鉛的主要產地在內華達、猶他和阿利桑納。石油蘊藏量約二百八十億桶,年產量約四億二千萬多噸。天然氣儲藏量約兩百萬億立方呎,主要產地在德克薩斯州和俄克拉荷馬州。美國是世界上最大的石油消耗國,雖然本身油產豐富,但是還要從國外大量輸入,不過阿拉斯加的石油則有部分外銷。


美國是世界上工業最發達的國家,尤其是鋼鐵和紡織工業特別發達,造船、化工品、製藥、金屬製品、機械、建材、捲煙、橡膠、塑膠、食品、汽車、皮鞋、電氣、電子、電器、造紙、電力、機械、飛機、軍火、儀器、石油、化學、水泥、肥料、煉油、服裝、木器、傢俱和印刷等工業,無不欣欣向榮,汽油和石油產品也是美國最大工業之一。鋼鐵工業以匹茲堡為最大的中心,伯明罕也是鋼鐵業集中的地區。紡織業以新英倫區、北卡羅萊納、南卡羅萊納、喬治亞和阿拉巴馬等州為中心。造船業集中在紐約、巴爾的摩和波士頓等地;汽車工業以底特律最發達。電力總生產量有九千億瓩多,美國電力大多數是由民營公司生產供應,現在全國共有十三家核子發電廠,共計有一百二十座核子發電機,核子發電量佔全國電力生產總量百分之十二。百分之七十七電力是用煤、石油和瓦斯作燃料,百分之十一靠水力發電。全國約有二千二百多萬人從事製造業,從事交通設備製造的有一百九十多萬人,從事機器(不包括電機)製造的有一百八十多萬人,製造食品、服裝、金屬品、電機、木器、傢俱、紡織品、印刷出版和紙張等工業各有一百三十萬多人。美國現在全年生產總值高達一億二千九百多億美元。


這個國家的科技,也是世界上第一流的,不但在軍事科技上有突出的表現,並且在改進人類生活及和平用途方面的科技,也有重大的貢獻,尤其是在太空科技方面,更是領先群倫,它使人類登陸月球,不但發射許多探測神秘外太空的火箭和環繞在地球軌道上空的人造衛星,並且發射太空站,並實施了一百多次往返太空及地球的載人太空梭,同時積極向建立一個永久性的載人太空站目標邁進。


美國是今日世界上交通最發達的國家,其航空事業的發達,位居全球第一。全國有大航空公司五十六家,民用機場四千八百多處,指掉國內空中航線的管制中心三十五處,有民用飛機約十三萬架,全年平均飛機乘客有八千多萬人,國內外航線的定期班機都是採用新式的償射客機,國內各重要城市和世界各大都市間幾乎都有美國民航飛機起落。


在水運方面,海上交通擁有排水量一百噸以上各型客、油、貨輪約六千多艘,總噸位近二千萬噸,位居世界第五。東部重要港口有波士頓和紐約,西部有舊金山和西雅圖,南部有繼奧良和加爾維斯頓。在內河航行方面,五大瑚和密西西比河、聖羅倫斯河、赫德遜河以及匕的各大支流,都可以通行船隻。大湖區和東郃河流,是美國內河航行最忙碌的地帶,但是人多數河流都是向南流入海中,這是內河航運上的一大缺點,所以密西西比河的航運,反而小及五大湖和赫德遜河的航運來得發達。聖路舫、克利夫蘭和芝加哥等,都是內河的要港。全國內河航線長約八萬公里,其中運河約佔二萬七千多公里。


在地面交通方面,美國境內鐵路和公路縱橫交錯,密如蛛網,不但對內交通非常方便,並且和加拿大及墨西哥等鄰國間,也是連為-體,互相聯繫的。國內公路全長六百六十一萬六千多公里,其中高級路面佔四百四十四萬一千九百多公里,大多數是高速公路,路面平坦的程度和機場的飛行跑道一樣;其他路面佔一百五十七萬九千一百公里。全國約有轎車一億三千萬輛,卡車和公共汽車約五千多萬輛。一般說來,美國的地面交通是由高速公路扮演重要的角色,境內到處都是高速公路,這些高速公路上車輛限速五十五哩(八十八公里半), 不超過六十五哩(一百零五公里)不罰。在高速公路上很少看到警察的巡邏車,更沒有監視車輛違規超速的紅外線照相系統,大多數駕駛人都很守法,行車時都會保持超過規定標準的前後距離,支線的車輛一定會禮讓幹線的車輛,絕對沒有爭先搶道的行為發生。這個國家雖然機車很少,但是在高速公路上也有少數機車行駛,它的地位和汽車一樣,付過路費和停車費也與汽車一樣。在高速公路上行駛的車輛,絕大多數都是小汽車,少數是供長途公共交通用的灰狗巴士,這種大巴士本身要比普通公共汽車長三分之一,內部有坐臥兩用的沙發座位,有服務小姐提供餐飲及必要的服務。在美國西部的高速公路都是不收過路費的,其中以加利福尼亞和高速公路旁的景觀最為壯麗。在加州高速公路兩邊,有的是寸草不生的砂漠,有的是種植著牧草及葡萄的坡地,但是最為壯觀的是沿途山坡上連續整齊排列著長以百哩計的風車型發電裝置;在德州高速公路兩旁最特殊的景觀,是有許多挖油井的設備,像是無數鋼鐵恐龍不斷地點著頭。美國東部路況較差的高速公路也不收費,路況良好的高速公路才收過路費:它的收費方法不一,有的是車輛在進入東部主要高速公路入口處時領取卡片,到駛出目的地交流道時再按里程計費;有的也在收費站繳費,收費員多由女性或老人擔任,他們風趣有禮,很受駕駛人的喜愛;有的收費站無人管理,當駕駛人將規定面額的硬幣投入收費的網框裡後,橫在收費站前的路障就會自動移開讓車輛通行,因此在這種收費站上,駕駛人投幣時「叮噹!」之聲不絕於耳,好像在作投幣比賽,很是有趣。由於高速公路有許多不同的收費方式,因此在美國境內駕車旅行,車上要準備多種不同面額的小鈔和硬幣。


美國鐵路全長三十四萬五千多公里,約佔世界鐵路總長的三分之一,鐵路線中部和東部比西部密,大多數鐵路屬於民營,百分之五十五已經電氣化,芝加哥是國內最大的鐵路中心。由於受到便利的航空及公路運輸的影響,美國火車營運的情形不大理想,因為在美國乘坐火車旅行既浪費時間,票價又不便宜,唯一的優點是比較安全可靠。一般美國的火車班次少,每列火車由西部電動車頭拖掛著十八節車廂在遼潤的大地上奔馳,有時由西部城市到東南部城市要行駛數十個小時之久,很叫人受不了。美國火車車廂外殼呈流線型,全部由不誘鋼打造,座位也很寬敞,並且採用飛機用的坐臥兩用沙發,有餐車和客廳車的設備。但是火車畢竟搖幌得厲害,不像飛機或巴士來得安穩舒服。餐車雖然有一流的服務設備,但是也不很方便,因為這種餐車一開放便滿座,慢一步的人便只好排隊等,最妙的是即使有人吃完離座也不能立刻補缺,必須等這批客人全部吃完,服務員收走杯盤重新換好桌巾餐具後才能入座,所以往往等候吃飯的人,一等就是一個鐘頭。好在餐車後面還掛有一節客廳車,裡面設有小型酒吧和大小各式的沙發,並且備有書報雜誌和棋類紙牌等,使客人們可以在那裡閱讀書刊、下棋或玩牌來等候入座用餐;在美國火車上整個列車都是禁酒禁煙的,只有客廳車廂中可以隨便抽煙喝酒。


美國的郵電通信也是世界上最發達的。郵政是由聯邦政府經營,共有員工五十七萬多人,全國有三萬六千多所郵政分局,每年處理郵件高達六百六十多億件。電信事業卻是由私人企業經營,現在國內有電話機一億八千五百多萬具,電報事業也是由許多私人公司所經營,但是受聯邦通訊委員會的監督。


在貿易方面,美國是個自由貿易國家,本著公平競爭的原則,與全球各地區都維持著良好的貿易關係,而國內的貿易市場,也採取自由貿易原則從事競爭,同樣的產品在同一個地方的不同商店中出售,可以有不同的價格,而為法律所許可。國內貿易除了批發外還有零售,而連銷店的營業額佔整個零售業的三分之一,現在全國有六十萬家連銷店,製造八百萬個就業機會。在對外貿易方面,平均全年輸出總值約為二千七百二十二億多美元,主要輸出品有飛機、船隻和汽車等交通工具及零件,還有糧食、軍事裝備、機器、電機、煤、鐵、石油及其製品、化學製品、藥品、科技、菸葉、核能動力以及各種科學儀器等。主要輸出國有加拿大、日本、墨西哥、英國、德國、荷蘭、法國、中國、沙烏地阿拉伯、比利時、盧森堡、義大利、委內瑞拉和澳大利亞等。平均全年輸入總值高達三千九百零七億多美元,主要輸入品是原油、石油製品、糖、咖啡、紡織品、金屬品、紙類產品、汽車、鋼鐵製品、原料、電子零件、電器、茶葉、原料、生絲、玩具、禮品、嬰兒用品、塑膠鞋、珠寶、運動器材和手工藝品等。主要輸入國為加拿大、日本、沙烏地阿拉伯、墨西哥、英國、德國、奈及利亞、中國、印尼、法國和委內瑞拉等。全年聯邦總預算高達六千三百多億美元,平均國民所得每人每年約為兩萬四千七百五十美元。


旅遊服務活躍

美國觀光事業非常發達,現在每年大約有三千五百八十萬名外國遊客入境觀光,觀光外滙收入高達百億美元以上。


由我國到美國旅行的人,必須到美國在臺協會申請赴美簽證。美國的簽證不是「入境許可證」,而屬「申請入境資格證」的性質,一旦取得美國簽證,在有效期間內就能在美國隨意出入境,不需要再辦入境申請手續。觀光短期簽證屬中l 類,包括觀光、旅遊、祝宴、休養、療養、入院、訪問、留學、夏季活動和職業教育等。商務簽證屬中2 類。辦理觀光簽證必須準備填妥的CF-1560表格及TAI-3213表格,護照本身的有效期間必須比簽證預定居留時間多半年以上,另外要背後簽名的正面脫帽一吋半的照片一張、戶口謄本一份,保證赴美國旅行結束後會離開美國的證件與旅費證明;申請商務證還要加附公司執照、營利事業登記證、職位證明文件及旅費證件。但是不論是辦理觀光簽證或商務簽證,必須特別注意的是離美保證及生活費用保證,有了這兩項保證,美國政府就會非常的歡迎。


離美保證是保證旅客到美國不會一去不返,而減少美國移民局的麻煩,這種保證要提出全戶戶口謄本,在國內有動產、有事業和有家屬的最佳。生活保證要提出在國內銀行存款證明,存款愈多愈好。


根據美國海關的規定,旅客前往美國旅行,可以免稅攜入的物品除了個人隨身行李及飾物外,並可攜入照相機、攝影機和打字機各一架,但在離境時需要照單攜出。另外還可以免稅攜入香煙兩百支或雪茄五十支或煙絲三磅,一公升餐酒或烈酒、少量香水,每人並可攜入價值一百美元以下的禮品,但美國本國人民可以攜帶不超過四百美元禮品入境。肉類及肉製品、植物種子、蔬菜和水果等入境需要申報,以免招致一百美元的罰款。土壤、昆蟲、蝸牛、對植物有害的蟲類、非罐裝的魚製品、魚類、野生動物、由野生動物製成的皮毛產品、毒品、危險藥品、含酒成分的糖果、軍火和各種獎券等都不得攜入。美元及外幣的攜入攜出金額不受限制,但若一次攜帶價值超過五千美元的金額,必須填寫IRS-4790報表向美國海關申報,若隱瞞不報須負民事及刑事責任。如果攜入金質硬幣,或嵌有金質硬幣的寶石,不論數量多寡,均須照實在海關申報單上填報。金塊攜入美國,必須獲有美國的進口簽證。


這個國家的貨幣叫做美元(Dollar),是國際性的通用幣;每一美元大約可以兌換二十七點五元新台幣,八點三元人民幣。一美元等於一百分(Cent)。貨幣的種類有硬幣(Coin)和紙幣(Bill)。硬幣有一分的銅幣,五分的鎳幣,十分、二十五分和一元的銀幣,其中十分的叫做戴姆(Dime),二十五分的叫做夸脫(Quarter),偶然會發現五十分的紀念硬幣。紙幣單位有一、二、五、十、二十、五十、一百、五百、一千、五千和一萬等六種,在美國五百元以上面額的鈔票比較不常用。紙幣尺寸大小相同,寬六點八公分,長十六點四公分。不同面值的鈔票上有不同的肖像,一元紙幣上是華盛頓像,二元紙幣上是傑弗遜像,五元硬幣上是林肯像,十元紙幣上是漢密爾頓像,二十元紙幣上是傑克遜像,五十元紙幣上是格蘭特像,一百元紙幣上是富蘭克林像。觀光客在美國使用信用卡(Credit Card)比旅行支票或現鈔更為方便,但要出示護照,因此觀光客最好隨身鐫帶自己的護照。要將旅行支票換成現金,可以在銀行或機場辦理,銀行的營業時間平常自上午九時到下午三時,週末、星期天和慶典節日都休假,但是在紐約和芝加哥等大都市中,有些銀行在週末上午還是會營業的。


在美國旅行,最好事先買保險。因為美國處理醫療及意外的費用非常高,為防萬一,出發前最好先投保。旅行保險的項目範圍有傷害、疾病、責任賠償和鐫帶物品的保險等。


租車旅行,在美國是解決陸上交通的方便辦法之一,但一定要持有國際駕駛執照。


出門旅行小費支出非常重,並且是一門學問。美國也是一個流行小費的國家,觀光客們如果能適當地給付一點小費,將可保證旅途的愉快,根據美國一般的習慣,機場和車站的搬運工習慣上每件行李給七十五分。飯店門僮替你從計程車上拿下行李時,應給五十分,服務生替你用手推車運送行李到房間要給七十五分,飯店房間連續住兩晚以上,每晚要付七十五分。在餐廳用餐,要給百分之十至十五的小費。計程車小費為百分之十五,不得少於五十分。觀光巴士的導遊每半天給七十五分,每天則為一元。電影院和劇場的帶位服務生不需給小費,要請衣帽間保管東西時,要付給五十分小費。


美國主要都市和國際機場內都設有免稅商店,觀光客可以憑護照購物。在非免稅商店購物稅金是外加的,稅率因州別而有不同,一般在百分之六到十之間。


這個國家公共洗手間較少,但都非常清潔,觀光客不妨多利用飯店和餐廳的洗手間。洗手間有三種:一種是投幣式開門的,一種是付小費給管理員的,大多數是免費的。


在時區方面,美國領土廣大,本土就有四個時區。舊金山、拉斯維加斯等太平洋標準時間和中國時差有十六個小時,丹佛等山岳標準時間和中國時差為十二小時。此外,美國加利福尼亞州等實施夏令時間,自四月的最後一個星期天至十月的最後一個星期天,時間要撥快一個小時。


美國的公用電話大部分是轉盤式或按鍵式,少數是插卡式。在機場、百貨公司、旅館大廳、餐廳、雜貨店、路旁和加油站等處都有。電話號碼通常是七位數字,市內電話只要投十分或二十五分硬幣,通話時間沒有限制。打美國國內長途電話時要先撥。,接線生就會接聽並告訴你要投多少錢,因此要多準備一些硬幣。在旅館裡打市內電話可以直撥,打到市外要請接線生代撥。旅館房間內也有國際直撥電話。傳真也很方便,可以請旅館代發出去。郵票可以在郵局、兌幣店、書局、二十四小時零售店中購得,有各種郵票的組合,非常方便,但是除了郵局外,在其他地方購買郵票 要付手續費。郵局的營業時間從上午八時到下午五時三十分,週末只到中午十二時,星期天和國定假日休息。平信和航空信都可以投到街上的郵筒裡。


美國的電使用二百二十伏特電壓,自來水可以生飲,汽車靠右行馳,治安情形不是太好,晚上避免單獨外出。發生緊急事件時,立即請接線生打電話連絡警方或醫院。生病時可請飯店接線生或服務生介紹醫生,一般藥店可以買到簡單的外用藥,但是抗生素等藥品沒有醫生處方是買不到的;所以有老毛病的旅客,最好在出國前先請醫生寫好英文處方帶在身上,經常服用的藥品,也要事先備齊。護照遺失時,要馬上通知我國駐美外交單位補發,傳真和等待新護照都需要費時費錢,又會妨礙行程,因此出國護照一定要小心保管。最好多準備幾張護照用的照片,並記下自己護照的號碼,以防萬一。


新聞事業發達

一個民主制度健全的國家,法律必須尊重新聞自由。美國是世界上最自由民主國家之一,因此也特別注重新聞自由,並且是前羅斯福總統所提創四大自由之一。美國的新聞自由和其他一切自由一樣,不受政府或社會的干涉或強制,美國的新聞界能夠自由發表各方面的正反意見,同時也能夠自由地完成新聞事業本身的理想,以及社會需要的共同目標。


新聞自由鬥士的主體,就是報紙和其他傳播工具,像刊物、廣播、電視、電影和通訊社等。現在美國共有一千七百六十家報紙,其中日報有四百零二家,晚報有一千三百五十二家,總發行量約達六千三百萬份。其中最重要的報紙有波士頓地球報、芝加哥論壇報、狄莫艾斯記事報、洛杉磯時報、邁阿密先鋒報、紐約時報、費城詢問報、聖彼得斯堡時報、今日美國報、華爾街日報和華盛頓郵報等。其中以華爾街日報最具有全國性報的規模,它在全美十六個地點設有印刷所,報紙在紐約編輯好後,把樣版經由人造衛星傳送出去,在于六個印刷廠中印出報紙。今日美國報也是一份全國性的日報,它在華府郊區波托馬克河對岸的維吉尼亞州的羅斯林安置了編輯部,也是經由人造衛星將報紙的樣版傳送到各地的印刷廠中印刷,每星期自星期一到星期五出版五天,每份售價兩角五分美金,每天出版四十頁,有黑白及彩色版,內容為全國五十個州共同關心的事。另外有星期週報五百四十一家,總發行量約一千八百五十多萬份。


美國的報紙雜誌,多數是私人經營,受政府或政黨的干預控制,並且可以支待政黨,作選舉的宣傳。國內專門供應報紙、廣播和電視消息的通訊社,最主要的有合眾社(UP)、美聯社(AP)和國際新聞社(INS)等三家,全美國百分之九十五的新聞機構,都是採用這三家的通訊稿,因為合眾社和斯克里縛斯.霍華德報系有關,國際新聞社和赫斯特報系有關,美聯社是由部份報紙發行人合辦的。


美國的廣播事業,是由四大公司獨佔,就是國家廣播公司(NBC)、哥倫比亞廣播公司(CBS)、美國廣播公司(ABC)和共通廣播公司等四家。全國有四千多家廣播電台,國內使用中的收音機有四億八千五百萬多架。近二十年來,美國電視事業十分發達,對美國社會的影響很大。全國電視機數量已多達一億五千多萬具,百分之九十九點九以上家庭都有電視機,百分之六十以上的家庭擁有兩具以上電視機。國內共有九百七十二家電視台,使電影和報紙受到很大的不利影響。電影事業主要的有米高梅、雷電華(RKO Radio Pictures Jnc.)、華納、派拉蒙、福斯、哥倫比亞、環球和聯藝等,另外還有一些獨立製片公司。


全國有一萬二千種雜誌,其中比較重要的有一百二十五種,以「五大」公司實力最為雄厚,這五大公司是寇蒂斯、時代、克勞姿爾、柯爾、赫斯特和麥克爾,它們各自擁有幾種發行很廣的雜誌。


全美國銷路最大的雜誌是讀者文摘,國內銷售量是一千多萬冊,國外約八百多萬冊。其次是電視週刊,銷售量有一千七百六十七萬多冊。再其次是國家地理雜誌,銷售量為一千零八十六萬多冊。其他雜誌的銷售量為家庭與花園八百零六萬多冊,家庭圈七百四十二萬八千多冊,現代成年七百三十一萬多冊,今日婦女七百零一萬多冊,麥克爾六百二十七萬多冊,婦女家庭五百五十三萬多冊,好家庭五百四十三萬冊,生活畫報約五百萬多冊。


此外,花花公子、時代週刊和新聞週刊等的銷售量也多在五百萬冊左右。另外銷路在百萬冊以上的雜誌約有四十種,銷路在三十萬冊以上的約有三十五種,銷路在十五萬冊以上的也有三十多種。


首都華盛頓市

世界第五大城紐約

美麗的舊金山

美國第二商港奧克蘭

大學城柏克萊

電子城聖荷西

第-座淘金城薩克拉曼托

美國第三大城費城

觀光城洛杉磯

工業市休斯敦

音樂城奧斯汀

達拉斯風光好

古都波士頓

芝加哥大廈多

聖地牙哥風光

沙漠地棕櫚泉

賭城拉斯維加斯氣氛豪華

西雅圖遊艇多

邁阿密風光美

歡樂城奧蘭多

古城威廉斯堡

啤酒城聖路易

摩門教的總部鹽湖城

猶他國家公園

黃石國家公園

喬治亞州首府亞特蘭大

聖安東尼古城

南部最大港口紐奧良

兩個波特蘭

少棒的發源地威廉波特

阿利桑納首府鳳凰城

底特律

水牛城

美國東部賭城大西洋城

新澤西州首府特稜頓

美國第二古城聖塔非

阿爾布奎基

巧克力城赫旭風貌

旅遊市海倫娜

高原都市丹佛

印第安納波里

路易士維爾

田納西州首府那士維

柯林頓的故鄉小岩

俄克拉荷馬

「貓王」第二故鄉孟菲斯

雙聯市聖保羅

明尼亞波利

美國聖馬力諾

阿斯托里亞

觀光勝地新港

蒙特瑞開發早

大湍城景色佳

美國各大城市風光

北疆阿拉斯加

美國第五十州夏威夷

有兩億多人口

美國是一個人種非常複雜的國家,全國約有兩億四千六百多萬人口,其中男人佔百分之四十八點五八,女人佔百分之五十一點四二;在所有人口中,白人約佔一億九千萬,含有英、法、西班牙、葡萄牙和義大利等國不同的血統。在後來外來的白人移民中,還有不少是屬於拉丁族、條頓族、日耳曼族和斯拉夫族等;另有少數俄羅斯、波蘭和匈牙利等國入境尋求政治庇護而定居下來的人。境內約有六十多萬社種的印第安人,他們是北美洲原始居民的後筒,其中有半數居住在特地為他們設立的保留地中,分布在三十個州內,一共有三百多個部洛,其中最大的一個是聚居在西南部的納發霍(Navajo)族。全國約有三千四百六十多萬拾黑人,過去多住在南方,現在已分布到全國谷地,其中在芝加哥的約有一百五十萬人,在繼約州的有兩百六十五萬多人。國內有拉丁語糸人口一千六百六十多萬人,以墨西哥人為主。此外,境內約有四百多萬日本人、菲律賓人、印度人、韓國人、中國人、越南和柬埔寨人。三分之二的美國人是居住在城市中或近郊市鎮,三分之一的人是住在鄉村。全國共有五千三百多萬戶人家,三分之二的家庭住著獨門獨戶的房屋,百分之六十人家都有自己的住屋,平均每千人有五百八十八輛汽車。全國有三千七百萬名窮人。人口自然成長率每年只有千分之七。

境內共有一百六十五萬名中國人,另有一百多萬名沒有居留權的華人不計在內。華人在舊金山的約有三十六萬多名,在紐約的也有二十四萬多名,在洛杉磯的有四十萬多名,在芝加哥的約有十萬名。華人在美國有各種不同的職業,有的是軍公教人員,有的成為科學家、太空人、音樂家、律師、醫師、會計師、教授、記者、市長、國會議員、州議員、藝術家、商人和教會工作者。華僑在美國辦有十二家日報,四種雜誌。

美國教育雖然非常發達,但是文盲也佔全國人口百分之十強,有兩千七百萬人不會讀和寫,有四千六百萬人雖然也認識字,但是閱讀及寫字都非常吃力。全國有學生五千二百萬,有半數中學畢業生繼續進入大學深造,有五百多萬名學生在兩千多所高等學府中攻讀,其中黑人學生約佔五十多萬。全美國有八萬一千五百多所小學,三萬多所中學,兩千六百多所職業及專科學校,兩千所四年制大學,一千兩百所二年制大學,大專學生人數約一千五百萬;四年制大學生有三分之二就讀於市立或州立的公立學校,一般私立大學水準多在公立大學之上。最有名的大學計有麻省理工學院、柏克萊大學、史丹福大學、耶魯大學、哈佛大學、普林斯頓大學、芝加哥大學、加州大學、威斯康辛大學、密西根大學、康奈爾大學和哥倫比亞大學等。大學男生人數約為女生的兩倍,各種學位中約有三分之一為女生所得;每年約有九十五萬名學生得到學士學位,十五萬多名得到碩士學位,四萬多名得到博士學位。有三十二萬人以上從事科學方面的研究和發展;全國有一萬四千多所公立圖書館。

在每一百個美國人中,有六十三個是基督教會或其他宗教團體的會友,沒有宗教信仰的人口只有百分之二。在全國兩百五十八個教會宗派中,共有三十多萬個地方性教會團體。國內基督教徒人數最多,約有八千五百多萬人,天主教徒有五千五百多萬人,猶太教徒有六百八十多萬人,東方正教徒有三百七十多萬人。

世界上各種主要的宗教,在美國都有人信仰。國內還有部分人信奉佛教、回教、希臘正教和摩門教。現在美國人平均壽命是七十五點七歲,全國工作的人口有九千五百萬人。

美國人的風俗和民情有的時候是很奇怪的,美國的科學發展已經進入太空,但是美國人卻有八萬多種洋迷信,幾乎每一個美國人至少都忠於一種洋迷信。美國境內五十多個海灘允許裸體游泳,其中在北聖地牙哥一處長兩百八十公尺的沙灘上,在夏季的時候,每天有六千名裸泳者在那裏戲水。

美國人還喜歡喝酒,在一九九五年的一年中,全國消耗了四億多加侖的各種酒類,政府在酒類稅入方面賺到了約一百三十億美元。

雖然美國已進入太空時代,成為今日世界上最現代化的國家,但是在美國的內部,仍有許多落後的現象存在,其中最顯著的實例,就是仍有一些野蠻、神秘而落後的宗教存在。今日在美國境內的一些地方,還有淫穢的古代拜物教流行著,促使這些邪教存在的原因,是一些意志薄弱的人,因為感到世事的無常,無端發生許多憂懼,而有世界末日將降臨的幻覺。為了使不安的心情有所寄托,如中邪著魔般難以自持,加入拜物教後就會欲罷不能。拜物教的祭禮儀式是選擇在一間與外界隔絕的屋子中進行,當儀式開始之時,有各種不同年齡和各種不同身分的信徒聚集在一起,其中以女性佔多數。先是擂起低沉的鼓聲,約每五秒鐘響一次,鼓聲一直到儀式完畢才停止。在儀式中教友們彼此對飲,當鼓聲逐漸沉重而有節奏時,就會引起女人腰肢的擺動,主持典禮的男女祭師領導教友向蛇神膜拜;鼓聲又轉入另一種節拍,全體教友都款擺腰肢來應和,霎時祭師拿出一條昂首吐舌的蛇來,對著牠用最低音來唱一支歌,然後把牠送回去收藏起來。這時人們圍成一圈,一邊飲酒,一邊靜聽祭師的禱詞。不久後神臺的香味和酒的威力開始發作,參與的人個個精神亢奮,滿頭大汗,女祭師翩翩起舞,邊褪著她那件由信徒們每人送一塊布所縫成的長袍,直到脫光為止,四周的信徒們也一邊低吟著一種小曲作為應和。突然一聲長嘯,女祭師像閃電般牽出一隻山羊,將雪亮的利乃刺向牠的咽喉,男祭師立即捧著木盆跪著接血,並且輪流讓每人都飲一口,據說飲了這種血後便能產生一種神力,可以抵抗一切災難。不久信徒們進入著魔狀態,有的作蛇聲,有的作狗吠,有的作貓叫,有的作羊鳴,男女混雜亂在一起,直到精疲力竭為止。

作為現代的美國女人,尤其是結過婚的女人,是一件很不容易的事,第一她不得偷懶,第二她撒不得嬌,第三她必需能幹、快、捷、果斷和健康。由於美國女人具有這些特質,因此使她們看起來總像缺少一點嬌弱之態。她們在社會上的各種職業中,和男人競爭得相當激烈,現在全國有三分之一的工作職位是掌握在女性手中,女性在全國辦公室人員中佔有六百三十多萬,在工廠中有四百七十多萬,在商店裡有一百三十多萬名主管人員及兩百二十多萬名店員,在教員中有八十六萬五千人,在護士中有六十五萬多人,演藝人員中有十五萬三千多人,女性軍人則共有二十七萬多名。促使美國女性出外工作的原因,主要是因為她們都受有高等教育,出外工作可以滿足她們在受教育期間所培養的興趣,同時也是基於社會的需要,並可增進家庭的經濟能力。但是不管她們是否外出工作,結過婚的美國女人,家庭在她們的心目中永遠是最重要的。一般說來,美國女性是比較開放和熱情的,對貞操觀念已趨淡薄,現在平均在每十六位新娘中,只有一個是處女。一般說來,今日的美國婦女大部分在學校畢業後會先做幾年事,然後再結婚生子,等到孩子上學時,她們又再出來工作。由於她們自己做事賺錢,因此經濟獨立,但大多數美國婦女在花錢時都會精打細算,只有在打扮自己方面,才會不惜工本地掏出大把鈔票,用於買化粒品、時裝和首飾等。

美國有很多公共節日假期,其中比較重要的是一月一日的新年(New Year's Day)、二月十五日的金恩生日、二月第一個星期一的林肯誕辰紀念日、二月第三個星期一的華盛頓誕辰紀念日、春分後的第一個滿月後星期日的復活節(Easter Sunday)、五月最後一個星期一的陣亡將士紀念日(Memorial Day)(有的州日期不同)、七月四日的獨立紀念日(Independence Day)、九月第-個星期一的勞工節(Labor Day)、十月第二個星期一的哥倫布發現新大陸紀念日(Columbus Day )、十月第四個星期一的休戰紀念日、十月最後一天的鬼節、十一月十一日退伍軍人節(Veterans Day)、十一月第四個星期四的感恩節(Thanksgiving Day)和十二月二十五日的聖誕節(Christmas)。

在美國的許多公共節日中,以鬼節最為有趣,因為它是屬於兒童的娛樂節日。在鬼節前半個月,美國家家戶戶的窗上,就貼出了「鬼相」,有的是單畫一個頭的青胖大頭鬼,有的是全身的瘦鬼或骷髏;同時又用南瓜畫上嘴巴和眼睛作為「鬼頭」,擺在窗前應景。在鬼節的這一天,家家戶戶都要買南瓜,市面上有用塑膠製成南瓜型的鬼臉袋出售,未成年的兒童在這一天都扮成鬼的模樣,愈奇特愈好,提著手提袋或塑膠製的南瓜袋,挨家挨戶敲門索取糖果,所有人家也都準備了大量糖果,來者不拒地分贈給那些扮鬼的兒童,不然他們就會到處搗蛋,在牆壁或汽車上亂塗亂畫、打破玻璃,令人啼笑皆非,莫可奈何。

感恩節的由來

美國感恩節本來是十一月的最後一個星期四,一九四一年美國國會通過一項法令,改為每年十一月的第四個星期四是感恩節,這是全國最重要的節日,由於家庭成員都選擇在這一天團聚,因此感恩節前後這段時間也就成為許許多多美國人最長的假期,其受重視情形比起耶誕節有過之而無不及。

每年到了這一天,美國人總是盡量設法和朋友或心愛的人團聚在一起吃感恩節大餐,享受傳統的烤火雞和蔓越橘醬,然後吃南瓜派。

美國的感恩節起源在十七世紀初葉,當時英國的清教徒遭受極大的壓迫,因此有一百零二人為了宗教的自由,乘搭五月花號帆船離開英國,在一六二○年十月二十一日抵達美洲大陸的莢胛港。這些流落異鄉的清教徒在饑寒交迫下度過了第一個冬天和春天後,已經死亡了四十四人。他們生活極度艱苦,又被當地印第安人襲擊,但對神的信心從來也沒有動搖過,後來終於獲得大豐收,在他們收割後,為了感謝神的恩典,就一連三天舉行感恩節,感謝上帝的賜予,這就是感恩節的起源。

在聖誕節前一個月,美國有許多地方的馬路上,就掛上不少彩色電燈橫跨過馬路。到了將近聖誕節的前幾天,大部分的人家及熱閑的街市,都裝飾得燈火輝煌,有的利用門外的樹木掛上五彩燈串做成聖誕樹,有的利用現成路燈的桿柱裝飾成聖誕樹,有的買聖誕樹加以裝飾。在聖誕夜閤家團聚,吃火鷂大餐、赴教堂禱告並上街傳播福音,熱鬧非凡。但是每年在美國的聖誕節中,總要造成許多車禍,死傷了不少人。

國防軍力強大

美國實行募兵制,軍力十分強大,全年國防預算高達兩千九百七十六億多美元,三軍總兵力約一百六十五萬,陸軍有五十九萬七千人,空軍佔十五萬五千人,海軍佔五十萬五千人,海軍陸戰隊約佔十七萬。自從一九七五年五月二十日起,美國國會立法通過西點軍校、安納曼里斯軍校和空軍官校,可以招收女性學生,現在美國三軍部隊中,女性軍人約佔百分之十二。


陸軍編組有十二個師,其中有兩個裝甲師、一個空降師、七個步兵師和兩個機械化師。大多數兵力派駐在國外,美國在德國、冰島、英國、義大利、西班牙、土耳其、希臘、比利時、荷蘭、加拿大、巴拿馬、古巴、沙烏地阿拉伯、摩洛哥、阿曼、埃及、日本、韓國和菲律賓等地,或派有部隊,或設有基地。這些地面部隊已經核子按鈕化、機動化和立體化,擁有膩中型新式坦克和包括中子彈在內的七十多種各型戰術性飛彈,具有傳統性的攻擊火力和戰術性核子攻擊能力。美國陸軍擁有一支快速特種部隊,專門為應付各地突發事件而提供迅速和有效的嚇阻力量。美國陸軍還擁有強大的空中攻擊能力,由攻擊直升機、攻擊機和輕便偵察機等組成。


空軍擁有三萬多架各型飛機,共編組成七個聯隊,攻擊力量舉世無匹。戰略空軍擁有三百四十八架長程轟炸機,包括B-52,B-1和隱形轟炸機等。其中B ― 認轟炸機有九十四架,這些有人駕駛的戰略轟炸機可以在十五分鐘內昇空執行任務,對敵人發動報復性的核子攻擊;還有很多轟炸機部署在國外的盟邦基地上。自一九八一年開始,戰略空軍的載人太空梭順利地發射成功,從而揭開了美國空軍進入太空的新世紀。此外,美國戰略空軍還擁有太空雷射武器,以及一千一百多枚包括義勇兵和膩X 巨型飛彈在內的洲際彈道飛彈,其中有部分是攜帶有A 。禺型多彈頭飛彈,一枚彈頭可以當作好幾枚彈頭使用。美國戰略空軍還有許多可以突破敵人雷達防禦系統的巡弋飛彈,攻擊力強大。戰略空軍的C 占型等長程運輸機,可以在最短時間內,空運整師的地面部隊,前往世界上任何發生糾紛的地區。美國的戰術空軍擁有F-14、F-15、F-16、F-18和F-117A 等倍音速戰鬧機,都是性能優異的新式作戰飛機,不但有發射多種空對空及空對地飛彈的能力,並且可以攜帶戰術性的核子武器,攻擊力非常可怕。


海軍擁有兩千八百多艘各型艦艇,目前現役中有四百八十四艘。還有十四個海軍航空大隊,擁有五千多架新式作戰飛機。現役中的主要艦艇有航空母艦十五艘,其中七艘是核子動力攻擊航空母艦、巡洋艦三十艘、驅逐艦艇六十九艘、巡防艦一百一十三艘、潛艇一百四十五艘,其中配有長程核子飛彈的核子動力潛艇十八艘,兩棲艦六十二艘,另有許多其他各型作戰艦艇和輔助艦隻。一部份艦艇已採用核子動力,大多數作戰艦艇都配有各種不同用途的作戰飛彈。


美國海軍還擁有六十五艘核子動力潛艇,其中大部分可在海底下發射戰略性攜有多彈頭的中程彈道飛彈,能夠在水中對敵人發動無法捉摸的核子攻擊;目前美國海軍共擁有中程彈道飛彈三千七百枚。此外,美國海軍還擁有一支由三個陸戰師和三個飛行大隊組成的精銳海軍陸戰隊,可以擔任多方面的任務。美國海軍的主力所在,計有在太平洋及印度洋執行任務的第七艦隊,以聖地牙哥為基地的第一艦隊,以及在地中海和大西洋之中執行任務的第六艦隊。

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